Il vecchio Aqualung stringe il suo bastone al petto. I bimbi si avvicinano e lo osservano, si guardano e si chiedono: "Chissà dove andrà?". Forse un giorno lo incontreremo ed anche a lui potremo dire: "È andata così!".

domenica 20 dicembre 2009

RICKEY DICE A RICKEY

Rickey Henderson è il più grande lead-off nella storia del baseball. In 25 anni di Major League ha accumulato statistiche e numeri d'attacco da far rabbrividire chiunque, anche i più grandi giocatori della storia  del baseball. Henderson è recordman delle basi rubate, punti segnati, basi su ball e fuoricampi come lead off hitter. In più detiene il record di basi rubate per stagione, 130 nel 1982, ed è l'unico nella storia ad aver rubato 100 e più basi per 3 stagioni. Le sue 1406 basi rubate rappresentano quasi il 50% in più del precedente record di 938 basi, rubate da Lou Brock. La sua lunga carriera gli ha permesso di ottenere records anche per il più alto numero di partite giocate,  di presenze alla battuta e di assistenze dall'esterno. Henderson è conosciuto per la sua infinita passione per il gioco. La sua personalità eccentrica e il suo carattere allegro hanno riempito le pagine dei giornali rendendo Rickey il più popolare atleta dell'epoca in tutti gli sport d'America. Bill James, famoso talent scout, disse che se anche dividiamo in due Henderson, ci sarebbero 2 Hall of Famers. La sua personalità ha stimolato le corde di tutte le emozioni possibili che un essere umano può  provare. Dal profondo odio alla più  alta venerazione. Per cominciare, Rickey Henderson non parlava mai in prima persona. Si riferiva a se stesso usando la terza persona singolare. Esempio, se lo incontri e gli chiedi: "Ciao Rickey come stai?". Lui ti risponde: "Rickey sta bene!...Rickey va a cena e poi va a riposare. Rickey deve giocare domani!". Nel 1987, quando era negli Yankees, giocò solo 95 partite e per la prima ed unica volta in carriera non vinse la classifica delle basi rubate. Harold Reynolds dei Seattle Mariners, guidò la graduatoria con 60 basi rubate in tutto il campionato. A stagione terminata Reynolds ricevette una telefonata da Henderson. "Squilla il telefono, sollevo la cornetta!", racconta Reynolds. Una voce dice: "Henderson è qua!", io gli rispondo, "Ciao Rickey come va?". Pensavo volesse congratularsi con me. Invece disse: "60 basi rubate?, dovresti vergognarti, Rickey le avrebbe rubate a metà stagione!". E riattaccò. La fama di Henderson ha raggiunto l'apice con le sue famose frasi che di seguito elenco, un misto di ironia, sarcasmo, arroganza e superbia.
  1. Anni 80. L'ufficio amministrativo degli Oakland ha notato un disavanzo nei conti. Infatti c'erano $1.000.000 in più. Dopo diversi controlli scoprirono che la ragione di quel fatto era Henderson. Gli telefonarono e chiesero a Rickey cosa ne aveva fatto dell'assegno. Lui rispose: "L'ho attaccato al muro!".
  2. Nel 1996 con S.Diego, Rickey salì sul pullman e cercò un posto a sedere. S.Finley, pitcher, gli disse: "You  have "TENURE" (sei un veterano), puoi sederti dove vuoi!". Rickey rispose: "TEN YEARS?, Rickey ha giocato almeno  per 16-17 anni!".
  3. Quando terminò di giocare con i Boston, Henderson telefonò al GM di S.Diego. Lasciò il seguente messaggio in segreteria. "E' Rickey che parla a favore di Rickey. Rickey vuole giocare a baseball!".
  4. Seattle. Durante una partita Henderson terminò strike-out. Il battitore successivo, mentre andava a battere, sentì Henderson che diceva: "Non ti preoccupare Rickey, sei ancora il migliore!".
  5. Una volta Henderson chiese ad un compagno di squadra quanto tempo ci voleva per andare in Repubblica Dominicana in macchina!.
  6. Dopo aver battuto il record storico di basi rubate, nel discorso commemorativo a fine partita, Henderson parlò al microfono davanti alla folla. Con Lou Brock al suo fianco, precedente detentore del record, disse: "Lou Brock è stato un grande ladro di basi, ma oggi, Io sono il più grande di tutta la storia!".
  7.  Una volta Henderson si è addormentò con la borsa del ghiaccio sulla guancia. Il congelamento gli ha fatto saltare 3 partite!.
  8. Un giornalista chiese a Henderson un parere riguardo la dichiarazione di K.Caminiti, il quale affermò che il 50% dei giocatori di Major League prendevano steroidi. Così rispose: "Bene, Rickey non è uno di loro!, quindi la percentuale è del 49%!".
  9. Henderson fece il record dei punti segnati con un fuoricampo. Dopo i consueti 45sec. per fare il giro delle basi, arrivò a casa base in scivolata!.
  10.  Henderson è stato lo strike out N°5000 da parte di Nolan Ryan e così disse: "E' un onore per me, avrò un altro paragrafo nel libro del baseball. Ne ho già 3 o 4!.
  11. Il GM di S.Diego Kevin Towers, un giorno cercò di contattare Henderson all'hotel. Sapeva che Rickey usava spesso nomi falsi per evitare la stampa e i tifosi. Dopo vari tentativi il GM pensò nello stesso modo di Henderson. Riuscì ad ottenere la lista dei clienti dell'albergo e successivamente fu in grado di parlare con Henderson. Rickey si era registrato all'hotel col nome di Richard Pryor!.
  12. Il giorno dopo che i Boston vinsero le WS contro ST.Louis, Henderson telefonò agli organizzatori per l'acquisto del biglietto per il game 6!.
  13. I Mets alloggiarono in un albergo a poche decine di metri dal Cinergy Field in Cincinnati. Tutti i giocatori si avviarono al campo a piedi quando videro una Limousine fiammante....Era Rickey Henderson!.
  14. Un giornalista chiese a Henderson se parlava con se stesso. "Parlo a me stesso?", replicò Henderson, "No, ricordo a me stesso cosa sto cercando di fare. Non rispondo a me stesso quindi come posso parlare a me stesso?".
  15. Prima di una partita Henderson si diresse verso il batting cage. Vide John Olerud e gli chiese perchè indossasse il caschetto anche in difesa. John gli rispose che lo usava come protezione avendo avuto un aneurisma da piccolo. Rickey disse che in passato aveva giocato insieme ad un altro con lo  stesso problema. Olerud rispose: "Certo,ero io!".
  16. "Hey Rickey!, ce l'hai l'ultimo album di Garth Brooks?. "Rickey non ha albums, Rickey ha solo i CD!".
  17. Nel 1990 con Oakland, Henderson disse: "Se mi pagano come Mike Gallego, giocherò come Mike Gallego!".
  18. 1980. Gli Yankees diedero a Henderson un assegno di 6 cifre come bonus. Notarono che non fu incassato e gli chiesero se aveva avuto problemi. Rickey disse che stava aspettando che i tassi del mercato monetario salissero!.
  19. A S.Diego, Rickey venne fermato dalla polizia per eccesso di velocità. Lui abbassò il finestrino di pochi cm. mostrando un biglietto da $100 arrotolato. Il poliziotto lo lasciò andare!.
  20.  A New York Henderson disse ai suoi compagni di squadra che dal suo appartamento si vede l'ENTIRE STATE BUILDING!.
  21. Prima di ogni partita Henderson si metteva nudo davanti allo specchio e diceva: "Rickey è il migliore!!".
A fine carriera Henderson andò a giocare in Messico e nelle leghe minori sempre pronto a rispondere ad una chiamata in Major League ....anche gratuitamente. George Brett disse: "Avrei potuto giocare ancora un paio d'anni e l'avrei fatto per soldi, ma il baseball non merita questo!". Forse certe dichiarazioni non hanno valore da altre parti del pianeta, forse i nostri atleti in mutande avrebbero molto da imparare.